Sei provider freemail a confronto: il quadro generale

I numeri relativi alla posta elettronica sono considerevoli, basti pensare che in tutto il mondo vengono inviate circa due miliardi di e-mail al giorno. È praticamente impossibile escludere le e-mail dagli strumenti per le comunicazioni di lavoro, anche ora che siamo nel periodo dell’instant messaging, dei social media e delle videochiamate. A fronte della loro storia di successo duraturo, non deve stupire il massiccio numero di provider freemail, ovvero erogatori di servizi gratuiti di e-mail.

Essendo che la ricezione e l’invio di e-mail non prevede alcun costo, i servizi di freemail sono particolarmente popolari tra gli utenti privati. Se volete dunque sapere quale provider vi offre, chiaramente gratuitamente, il maggior spazio di archiviazione i migliori standard di sicurezza e le funzioni più interessanti, lo potete scoprire leggendo questo articolo. I provider da noi presi in considerazione sono quelli di giganti internazionali come Gmail, Yahoo Mail, Outlook.com e Mail.com, e due provider di casa nostra quali Virgilio e Email.it.

Gmail

Al tempo del suo lancio, nel 2004, il servizio di Google ha rimesso in discussione l’intero settore: per la prima volta nella storia dei servizi di e-mail gratuiti, un provider ha garantito agli utenti uno spazio di archiviazione di 1 GB, dando così il via ad una gara al rialzo a chi offre il maggior volume d’archiviazione (gara che prosegue ancora oggigiorno). Di conseguenza sin dall’entrata sul mercato di Gmail, lo spazio di archiviazione è diventato un fattore decisivo nella scelta del provider e-mail.

Ne consegue che sempre più provider di freemail integrano nella loro offerta anche servizi cloud per l’archiviazione di file, in aggiunta allo spazio d’archiviazione riservato alle e-mail. Dunque Gmail offre contemporaneamente la bellezza di 15 GB totali di spazio per i servizi interconnessi di Gmail, Google Drive e Google Foto. Ugualmente generosa è la grandezza massima dei file allegati, ovvero 25 MB.

Per quel che riguarda la facilità di utilizzo e il layout: Gmail sin dal principio ha puntato su un’interfaccia che si rifacesse molto ai client di posta elettronica indipendenti come Outlook o Thunderbird, nonostante Gmail sia basato su browser; fatto che tra l’altro ha portato ad una rivoluzione nel 2004. Ad ogni modo ora l’interfaccia è anche personalizzabile: potete implementare le vostro foto nel design, modificare le tab a vostro piacimento e regolare le dimensioni dei vari elementi.

Un ulteriore vantaggio di Gmail è la perfetta integrazione che garantisce con l’intero universo Google: a fianco di Google Drive e Google+, è Google Hangouts a rappresentare un vero vantaggio. Con esso potete chattare con i vostri amici all’interno di Gmail o condurre una video conversazione fino a dieci persone su qualsiasi dispositivo. Inoltre ci sono anche delle app per l’utilizzo da dispositivi mobili con i sistemi operativi Android e iOS. L’accesso alla propria casella di posta elettronica è inoltre possibile attraverso un client, utilizzando il protocollo POP3 o quello IMAP.

L’aspetto più negativo dell’affidarsi a Gmail lo si riscontra soprattutto in materia di protezione dei dati: Google è spesso criticato dalle persone che hanno a cuore la tutela dei propri dati per via del non sempre ineccepibile rispetto delle sue stesse direttive. A questo riguardo sono state più volte mosse delle critiche nei confronti di Google dalle varie associazioni consumatori per aver commesso infrazioni nei confronti delle norme sulla protezione dei dati, poiché le e-mail degli utenti vengono “scannerizzate” alla ricerca di determinate parole. Sebbene questo metodo di procedere risulti positivo in termini di rilevamento dello spam, d’altro canto può anche essere utilizzato per fini pubblicitari, realizzando annunci personalizzati. La codifica SSL/TLS provvede, a detta dell’azienda, a far sì che le e-mail siano meglio protette durante la trasmissione tra il vostro browser e i server Gmail. Ciò significa tuttavia che le vostre e-mail, e quindi il loro contenuto, non vengono protette tramite l’utilizzo di una crittografia end-to-end, bensì che solamente il trasporto delle e-mail al server è protetto. Questo tuttavia è il caso di tutti i provider freemail.

Vantaggi Svantaggi
15 GB spazio di archiviazione Le e-mail vengono scannerizzate a fini pubblicitari
Integrazione perfetta nell‘universo Google Posizione fisica dei server sconosciuta
Numerose possibilità di configurazione e personalizzazione  
Interfaccia utente ordinata e intuitiva  
App disponibile per Android e iOS  

Yahoo Mail

Con Yahoo Mail il numero di provider freemail che puntano a offrire un grande spazio di archiviazione, sale a due: infatti Yahoo Mail stabilisce un nuovo record, offrendo 1.000 GB, ovvero 1 TB, di spazio di archiviazione; rendendo così la cancellazione delle e-mail sempre più un problema del passato. L’altra faccia della medaglia è che non viene offerto un servizio cloud proprio. L’unica opzione è rappresentata da Dropbox, rendendo così necessario che voi possediate un account Dropbox separato, il quale va poi collegato con il vostro account Yahoo.

Inoltre Yahoo Mail offre allo stesso modo molte opzioni di personalizzazione: layout, smistamento e anteprima della posta possono essere adattate alle vostre esigenze, così come il design della posta in entrata. Tra le varie feature come il servizio di messaggistica istantanea, app per iOS e Android così come i protocolli POP3 e IMAP per i client di posta elettronica, è disponibile anche un filtro antispam in grado di apprendere. Stando alle dichiarazione dell’azienda, questo filtro dovrebbe bloccare qualcosa come più di 15 miliardi di e-mail spam al giorno.

Tra le altre cose con Yahoo Mail è possibile creare facilmente i cosiddetti alias di posta elettronica. Questi sono una misura preventiva antispam, che possono essere usati per registrarsi presso siti web di rivenditori online, mailing list e forum, senza dover fornire il vero indirizzo e-mail. Se non vorrete più ricevere ad esempio le e-mail derivanti da una data fonte, vi basterà cancellare l’alias di posta elettronica corrispondente. In questo modo si limita considerevolmente il numero di e-mail indesiderate in entrata.

Per quel che riguarda la protezione dei dati, anche con Yahoo Mail vanno segnalati gli stessi aspetti negativi presenti con Gmail: stando alle disposizioni sulla tutela dei dati, vengono analizzati i contenuti di tutte le comunicazioni (come ad esempio i contenuti delle e-mail e dei messaggi istantanei, inclusi anche i messaggi in formato IM e SMS), al fine di poter presentare agli utenti degli annunci pubblicitari su misura per loro. Per la trasmissione delle e-mail tra il browser e il server di Yahoo, a detta del provider viene utilizzata la codifica SSL/TLS.

Vantaggi Svantaggi
1 TB di spazio di archiviazione per le e-mail L’opzione cloud è disponibile solo tramite Dropbox
Facile impostazione di alias di posta elettronica Le e-mail vengono scannerizzate a fini pubblicitari
Filtro antispam integrato Posizione fisica dei server sconosciuta
App disponibile per Android e iOS  

Outlook.com

Con il nome di “Outlook” è stato conosciuto per lungo tempo il Personal Information Manager (PIM) sviluppato da Microsoft, facente parte del pacchetto di Microsoft Office. Ma a partire dall’inizio del 2013, un servizio di webmail dal nome simile, “Outlook.com” ha sostituito quello che era l’offerta freemail di Microsoft, ovvero “Hotmail”. Con Outlook.com, Microsoft vuole rafforzare la propria posizione come provider freemail a discapito della concorrenza, di cui fanno parte Yahoo e Google.

Il primo e più importante vantaggio è la perfetta integrazione nell’universo Microsoft: con una registrazione su Outlook.com si ottiene contemporaneamente anche accesso a ulteriori servizi del gigante dell’IT, cioè ai servizi di video chiamata e chat con Skype, al servizio di cloud OneDrive, Office Online o OneNote. Grazie alla componente Office, Outlook.com risulta essere adatto anche per ambienti di lavoro complessi, essendo anche dotato di un’interfaccia utente intuitiva e comprovata.

Per quel che riguarda lo spazio di archiviazione, Outlook.com non ha nulla da invidiare al servizio di Google Gmail: anche in questo caso con ben 15 GB di spazio di memoria c’è posto per tutte le e-mail che desiderate. Ulteriori 15 GB per i vostri file, sono a disposizione con la soluzione cloud integrata OneDrive. Anche con Outlook.com gli allegati possono avere una dimensione massima di 25 MB. Se i file vengono inviati tramite OneDrive, possono allora raggiungere i 10 GB.

Risulta inoltre pratico che Outlook.com offre entrambi i protocolli utilizzati anche da Gmail e Yahoo Mail, POP3 e IMAP, per la visualizzazione delle vostre e-mail. In questo modo i vostri archivi di posta elettronica sono sincronizzabili anche sui dispositivi mobili. Anche le app per tutti i dispositivi mobili più comuni sono disponibili, inclusi i tablet e gli smartphone Windows.

Tutto ciò è gratuito con Outlook.com. Tuttavia vi è anche la possibilità di passare ad una versione premium a pagamento. In questo caso la pubblicità viene esclusa dall’interfaccia del browser. Per quello che riguarda la pubblicità, essa non viene personalizzata in base all’analisi dei contenuti delle vostre e-mail, stando alle disposizioni sulla tutela dei dati di Microsoft. In cambio tramite i cookies vengono utilizzati i dati relativi alla vostra posizione e al vostro comportamento in rete. Citando testualmente le loro disposizioni in materia di protezione dei dati:

Per visualizzare annunci il più probabilmente interessanti per i singoli utenti, Microsoft usa dati come la posizione, le ricerche Web con Bing, le pagine Web di Microsoft o degli inserzionisti visualizzate, i dati demografici e le preferenze dell'utente. Microsoft non usa le informazioni presenti nella posta elettronica, nelle chat, nelle videochiamate, nelle caselle vocali dell'utente oppure documenti, foto o altri file personali dell'utente per proporre annunci pubblicitari mirati.

Rimane anche in questo caso sconosciuta la posizione dei server. Come anche i due provider precedentemente illustrati, anche Microsoft ha i suoi server sparsi per il mondo. Dove siano fisicamente archiviati i vostri dati è perciò ugualmente poco chiaro come lo è con Google e Yahoo.

Vantaggi Svantaggi
15 GB di spazio di archiviazione per le vostre e-mail Dato che la sede legale di Microsoft si trova negli USA, non vengono rispettate le normative italiane in materia di protezione dei dati
15 GB di memoria cloud con OneDrive Posizione fisica dei server sconosciuta
Design chiaro e di semplice utilizzo  
Interfacce Office; perfetta integrazione nell’universo Microsoft  
App disponibile per Android, iOS e Windows  

Mail.com

Mail.com è un provider freemail americano, che dal 2010 è stato acquistato dal gruppo tedesco United Internet. Lo stesso gruppo è anche proprietario del servizio di freemail GMX Mail, il quale è molto simile, ma è rivolto principalmente al mercato tedescofono. Mail.com prima ancora che per caratteristiche tecniche si distingue per la possibilità di registrare un indirizzo e-mail scegliendo tra un enorme numero di domini. Ci sono diverse categorie tra cui scegliere. Qui di seguito vi sono riportate le varie categorie e qualche esempio di dominio:

  • Profession: dr.com; bartender.com; salesperson.net; chef.net.
  • Hobbies: catlover.com; brew-master.com; activist.com; photographer.net.
  • Tech: programmer.net; tech-center.com; hackermail.com; linuxmail.org.
  • Music: acdcfan.com; reggaefan.com; musician.org; songwriter.net.
  • USA: bellair.net; californiamail.com; nycmail.com; usa.com.
  • World: africamail.com; Europe.com; italymail.com; berlin.com.
  • Spiritual: angelic.com; atheist.com; muslim.com; priest.com. 

Mail.com, a differenza dei provider precedentemente menzionati, non pone alcun limite allo spazio di archiviazione disponibile per le vostre e-mail. A questo si aggiunge la possibilità di inviare file allegati fino a 50 MB, il doppio di quanto viene offerto da Outlook e Gmail. Altresì lo spazio per l’archiviazione online dei vostri file, potenzialmente di qualunque formato, è di 2 GB, con una grandezza massima dei file non specificata. Inoltre con Mail.com potete scegliere di garantire l’accesso ai file archiviati ai vostri contatti, in modalità ospite. Per quel che riguarda l’interfaccia utente, Mail.com dichiara di mettere la usabilità del proprio servizio al centro dell’ideazione del proprio design. Difatti l’interfaccia utente da desktop risulta chiara e facile da utilizzare.

I servizi di Mail.com sono disponibili sia su desktop che da dispositivi mobili, senza distinzioni. Ad esempio, indipendentemente dal dispositivo utilizzato per collegarvi al vostro account, potete accedere al calendario online, funzione aggiuntiva che vi aiuta a organizzare al meglio le vostre giornate e il vostro lavoro. Sono disponibili app per i diversi sistemi operativi da Mobile.

Come Yahoo Mail, Mail.com offre la possibilità di creare alias di posta elettronica per difendersi dallo spam e di gestire diversi domini e-mail di Mail.com in un solo account. Con il Mail Collector Service potete gestire anche gli account e-mail di altri provider, come ad esempio Yahoo Mail, Gmail e Outlook.com.

Di contro, Mail.com, come gli altri freemail service, non supporta le e-mail criptate. Nella versione gratuita inoltre non supporta i protocolli POP e IMAP. Inoltre ci sono delle pecche relative alla possibilità di etichettare le e-mail, alla ricerca rapida di e-mail collegate tra loro e all’impostazione di cartelle smart. Mail.com non dispone di una versione in italiano e, avendo la propria sede negli Stati Uniti, rimane il problema legato al rispetto delle norme europee per la tutela dei dati e alla loro archiviazione fisica. A questo link potete tuttavia leggere l’informativa sulla privacy di Mail.com.    

Vantaggi Svantaggi  
Spazio di archiviazione illimitato per le vostre e-mail Spazio di archiviazione online per i vostri file limitato a 2 GB  
Interfaccia utente facile da utilizzare Sede legale negli USA; posizione fisica dei server sconosciuta  
File allegati fino a 50 MB Protocolli POP e IMAP non disponibili  
Possibilità di creare e di gestire alias di posta elettronica; gestione di più domini e-mail, anche di diversi provider (Yahoo Mail, Gmail, Outlook.com) Non disponibile in lingua italiana  
App per Android, iOS e Windows    

Virgilio Mail

Virgilio Mail è un portale Internet italiano che è via via cresciuto fino ad offrire anche un servizio di freemail. Le possibilità e la gamma dei servizi offerti da Virgilio Mail non sono realmente comparabili con quelle dei maggiori competitors internazionali. Tuttavia rimane un’opzione valida, soprattutto in considerazione del fatto che è un provider italiano e il suo servizio è quindi pensato per la clientela italiana.

Lo spazio a disposizione è molto limitato, difatti consiste in soli 3 GB di memoria. Tale spazio di archiviazione è ampliabile passando a Virgilio Mailplus, versione a pagamento, dove per circa 30 € all’anno vi vengono offerti 100 GB, un’assistenza prioritaria e zero pubblicità (altrimenti le caselle di posta elettronica ricevono comunicazioni commerciali, e in più sono presenti dei banner pubblicitari). La funzione in assoluto più interessante è GIGAMAIL, che vi permette di inviare file fino a 2 GB senza occupare spazio d’archiviazione all’interno della vostra cartella o di quella del destinatario, il quale riceverà un’e-mail contente un link tramite il quale potrà scaricare il file da voi inviato. Il link, e quindi il download, rimangono validi per una durata di 7 giorni.

Com’è anche il caso con Mail.com, tramite Virgilio Mail potete gestire più account di posta elettronica di diversi provider, fino ad un massimo di 10. Grazie all’utilizzo dei protocolli IMAP e SMTP potete configurare la vostra e-mail su un client a vostra scelta, per una più facile gestione della vostra casella di posta elettronica. Nella versione a pagamento potrete contare anche sul protocollo POP. Ulteriori funzioni del provider freemail Virgilio Mail sono la possibilità di impostare dei filtri, in modo così da visualizzare la posta in arrivo etichettata per categorie, di personalizzare le regole di smistamento e di evidenziare i messaggi inviati dagli utenti privati.

Ancora, Virgilio Mail offre una comoda funzione per la visualizzazione di tutti i file allegati presenti nella mail del vostro account principale, facilitandone, per mezzo dell’apposito tasto “Condividi” anche l’invio per posta o la condivisione diretta su Facebook. Virgilio Mail è accessibile da browser tramite qualunque dispositivo, o tramite la sua app “APP Virgilio Mail” per smartphone e tablet, con sistemi operativi iOS e Android.

Vantaggi Svantaggi
Rispetto delle normative italiane in materia di protezione dei dati Spazio di archiviazione della versione gratuita molto limitato rispetto alla concorrenza internazionale
Funzione GIGAMAIL per l’invio di file fino a 2 GB di dimensioni Servizio cloud non disponibile
Funzione di visualizzazione e richiamo degli allegati, con possibilità di condivisione diretta tramite mail o su Facebook Banner e comunicazioni pubblicitarie nella versione gratuita
Gestione di un massimo di 10 account tramite un’unica casella di posta  

Email.it

Email.it si definisce “il leader italiano nei servizi di posta elettronica”. Il servizio di posta elettronica è stato lanciato nel 2001 con dominio email.it e comprende sia versioni a pagamento (ZE-Light e ZE-Pro) sia gratuite (ZE-Free). Ogni utente può registrare fino a 5 domini con lo stesso numero di cellulare. Stando a quanto riferito dal provider, sotto il dominio @email.it sono attualmente registrate oltre mezzo milione di caselle realmente attive.

Un aspetto che differenzia Email.it dai suoi concorrenti è la stretta relazione con il territorio; citando lo stesso provider:

Questa compagine azionaria consente all’azienda completa autonomia nella scelta delle proprie politiche industriali a garanzia e a tutela della qualità del servizio per tutti i suoi clienti e utenti. I sistemi di gestione della posta elettronica, sia per le caselle gratuite che per le caselle in abbonamento, sono tutti di proprietà di Email.it (cloud privato) e sono ospitati in primarie server farm strettamente dislocate in Italia

D’altro canto la gamma di servizi e lo spazio d’archiviazione offerti non sono neanche lontanamente comparabili con quelli dei leader del mercato. Email.it offre solamente 1 GB di spazio, espandibile a 10 o 25 GB nelle versioni a pagamento. La dimensione massima dei messaggi è di 20 MB. La casella di posta elettronica è collegabile ad un client a vostra scelta tramite protocollo IMAP e SMTP con autenticazione. Inoltre su richiesta è disponibile anche il protocollo POP (di base disabilitato), ma che è fortemente sconsigliato dal provider stesso (per saperne di più: l’articolo dedicato sul blog di email.it).  

Ciononostante le funzioni basilari sono comunque garantite, inclusi antispam e antivirus, la scalabilità, la protezione SSL e filtri e blocchi vari. Email.it è accessibile da qualsiasi dispositivo e vanta la collaborazione con la piattaforma Zimbra NE (Zimbra Network Edition).

Vantaggi Svantaggi
Normative italiane in merito alla tutela dei dati personali Casella postale elettronica con solo 1 GB di spazio di archiviazione
Centro di calcolo in Italia Dimensione massima dei messaggi di 20 MB
Fino a 5 caselle con un solo numero di cellulare Banner e comunicazioni pubblicitarie nella versione gratuita
Login sicuro tramite autentificazione  

Codifica delle e-mail

Comparando i vari provider proposti, salta subito all’occhio come tutti forniscano elevati standard di sicurezza. I protocolli crittografici sul livello di trasporto SSL e TLS sono difatti diventati lo standard nei servizi di freemail. Chi tuttavia non si sente ancora protetto, dovrebbe configurare una codifica e-mail tramite PGP. Tale codifica serve a proteggere i contenuti dei vostri messaggi di posta elettronica da accessi esterni. Con l’aiuto dei componenti aggiuntivi dei browser, come Mailvelope, si riesce ad impostare una codifica end-to-end.

Provider Gmail Yahoo Mail Outlook.com Mail.com Virgilio Mail Email.it
Spazio di archiviazione delle caselle di posta elettroniche 15 GB incluso servizio di cloud 1.000 GB 15 GB Infinito 3 GB 1 GB
Spazio di archiviazione su cloud 15 GB inclusa memoria adibita alle e-mail Solo tramite Dropbox ulteriori 15 GB 2 GB Nessuno Nessuno
Dimensione massima degli allegati 25 MB 25 MB 25 MB 50 MB 2 GB (tramite funzione GIGAMAIL) Dato non pervenuto
POP3 X (solo nella versione a pagamento) X (solo nella versione a pagamento) Su richiesta
IMAP X (solo nella versione a pagamento)
Posizione fisica dei server In tutto il mondo In tutto il mondo In tutto il mondo In tutto il mondo Dato non pervenuto Italia
Normative italiane di tutela in materia della privacy X X X X
Lingua italiana X
App Android Android Android Android Android Nessuna
  iOS iOS iOS iOS iOS  
    Windows Windows Windows    

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